Podcast | Martine Tempels: ‘In elke digitale transformatie maakt de mens het verschil'

Haar passie voor technologie deelt Martine Tempels graag met jongeren. Ze is voorzitter van CoderDojo, een vrijwilligersinitiatief om kinderen te leren programmeren. Toch hamert de Telenet Business-topvrouw vooral op de kracht van mensen. ‘Op termijn zie ik mens en technologie samensmelten. Technologie zal het menselijke versterken.’



Als we Martine Tempels, executive vicepresident Telenet Business, interviewen, heeft ze voor het eerst weer twee dagen op kantoor in Mechelen doorgebracht. ‘Het is wel wennen. Thuis liep alles strikt volgens vastgelegde agenda’s. Nu loopt mijn agenda weer uit. Maar het is vooral erg fijn om rechtstreeks contact te hebben met mijn team. Dat heb ik gemist.’

‘De eerste week na de lockdown was verschrikkelijk’, blikt Tempels terug. ‘Telenet werd overspoeld met vragen omdat iedereen thuis ging werken. Dat had een impact op de netwerken. Hoe moesten wij ons organiseren? Dat eerste weekend dacht ik: dit houd ik nooit vol. Maar mensen passen zich enorm snel aan. Dat neem ik mee: het aanpassingsvermogen van mensen. We kunnen automatiseren en digitaliseren, maar de kracht van mensen is onevenaarbaar.’


‘België is geen eiland’


Martine Tempels heeft een passie voor technologie én voor mensen. Als ze moet kiezen tussen een chatbot of een helpdeskmedewerker aan de telefoon, noemt ze beide complementair. ‘De menselijke kracht bestaat erin dat we ons bijzonder snel kunnen inleven in een complexe situatie. Een chatbot werkt alleen voor supereenvoudige zaken, maar is dan wel sneller. Hij kan een mooie aanvulling vormen wanneer je met echte complexiteit te maken krijgt.’


Nu we uit de lockdown ontwaken zijn de digitale versnellingen in de bedrijfswereld duidelijk. ‘We hebben grote sprongen gemaakt. Het bedrijfsleven wist dat er een digitale transformatie zat aan te komen, maar iedereen stelde uit wegens een gebrek aan skills of tijd. Nu moest het, om te overleven. Dat was een uitdaging, kijk maar naar e-commerce, take-away en de hele industrie.’


‘We zijn geen eiland. Belgische bedrijven maken deel uit van een wereldwijd netwerk en we moeten ons competitief opstellen tegenover de internationale spelers. We zijn allemaal meer digitaal gaan shoppen. Het nieuwe normaal wordt en-en. Ik heb geen zin om bepaalde zaken nog in een winkel te kopen. Maar voor andere is het wel leuk om ze te voelen, in te ademen, om de sfeer te proeven, een beleving op te doen.’


‘Mens en technologie smelten samen’


Tegelijk met de digitalisering steekt ook cybercriminaliteit de kop op. Volgens Martine Tempels is dat eigen aan een moment van crisis. ‘Wist je dat de omzet van cybercriminaliteit ondertussen groter is dan die van drugs? Dat betekent dat de belangen gigantisch zijn en dat we ons hiertegen moeten wapenen. Het is een uitdaging in bewustwording. Vergelijk het met een verzekering. Pas als je een schadegeval meemaakt, snap je waarom je een verzekering nodig hebt.’


En de discussie over 5G? ‘Ik maak me soms zorgen over het gebrek aan juiste, feitelijke informatie’, zucht Tempels. ‘5G is een noodzakelijke evolutie. We gebruiken meer capaciteit op vaste en mobiele netwerken, en de toepassingen worden steeds zwaarder. Om het fileprobleem op te lossen, hebben we zelfrijdende wagens nodig. En die kunnen alleen rijden met 5G.’


Ook in de gezondheidszorg zal technologie op termijn het verschil maken. ‘Als we voortdurend monitoren, kunnen we kwalen en ziektes voorkomen. Ook onze voedingsgewoonten zullen grondig veranderen, net zoals het straatbeeld met smart city’s en de industriële productie onder invloed van artificiële intelligentie. Op termijn zie ik mens en technologie samensmelten. Technologie zal het menselijke versterken. Bovendien is veel technologisch al mogelijk, maar is het nog niet betaalbaar. Het heeft vijf jaar geduurd voor er betaalbare wifi-adapters waren. De technologie om contactloos te betalen bestond al zestien jaar voor ze werd uitgerold.’


‘Ik zou robots hebben gebouwd’


Voor een bedrijf als Telenet is het erg belangrijk om over de juiste mensen te beschikken. ‘De grootste kracht ligt in diverse teams: man/vrouw, achtergrond, leeftijd, … Hoe diverser, hoe meer je jouw teams kunt trainen om open te staan voor de noden van anderen, andere invalshoeken begrijpen. Ik vind samenwerking belangrijk, net als communicatie, blijven leren, nieuwsgierigheid, kritisch denken en durven om te gaan met technologie.’


‘Daarom engageer ik me bij CoderDojo Belgium. De digital natives – geboren na 1992 – kunnen technologie wel gebruiken, maar weten vaak niet hoe ze werkt. CoderDojo is meer dan een spelletje spelen, het is spelletjes maken. Je zou eigenlijk moeten leren programmeren zodra je kunt lezen en schrijven, dus vanaf je zevende. CoderDojo is doelbewust een buitenschools initiatief. Er geldt maar één regel en dat is being cool. We verwachten ook dat de deelnemers uitleggen wat ze gemaakt hebben en aan peercoaching doen, elkaar op weg helpen. De jongeren moeten een oplossingsgerichte houding aannemen en niet wachten tot ze hulp krijgen van anderen. Want ondernemerschap gaat ook over het zoeken naar oplossingen.’



Martine Tempels pleit voor zoveel mogelijk STEM op school. ‘Niet alleen in het ASO, in alle richtingen van het middelbaar. En al veel vroeger, vanaf het basisonderwijs. Zelf heb ik moraalfilosofie en daarna bedrijfseconomie gestudeerd, hoewel ik een wiskundige opleiding volgde in het middelbaar. Wiskunde was voor mij een beetje puzzelen, ik had geen idee van de technologische toepassingen. Ik heb veel geluk gehad dat ik in de technologiesector ben beland en me in de informatica als een vis in het water voelde. Veel jongeren weten nog altijd niet wat de mogelijkheden van technologie zijn. Ik wil hen een omweg als de mijne besparen. Had CoderDojo maar bestaan toen ik klein was, ik zou robots gebouwd hebben.’


De deelnemende kinderen zijn ook een inspiratiebron voor haar. ‘Kinderen kennen geen limieten. Ze denken anders, zonder belemmeringen. Ik zou kinderen de stad van de toekomst laten bouwen. Op een gegeven moment heeft een meisje een parlofoon met gezichtsherkenning ontworpen. Want haar grootvader was dement en herkende geen mensen meer.’

En hoe ze tot slot met Telenet Business anderen wil inspireren? ‘Door open en transparant te communiceren. Ook over de zaken waarmee we sukkelden, maar waarvoor we wel een oplossing vonden. Durf te spreken over je falen.’


Bron: De Tijd

Datum: 05/08/2020

38 views

© 2019 by HumanITi 

BTW 0720 715 047